Prodotti e integratori a base di erbe

I prodotti e gli integratori a base di erbe sono diventati un’industria da miliardi di dollari. Un’erba, o botanica, è una pianta o parte di una pianta che le persone usano per cercare di rimanere in salute o per curare condizioni di salute e malattie. Un prodotto per la salute a base di erbe o integratore (chiamato anche prodotto botanico) è un tipo di integratore alimentare che contiene una o più erbe.

Questi integratori possono avere forti effetti sul corpo. Tuttavia, non sono regolamentati dalla Food and Drug Administration (FDA). Sono disponibili in molte forme, comprese bustine di tè, capsule, compresse, liquidi e polveri.


I prodotti e gli integratori a base di erbe sono sicuri?

Le erbe non sono necessariamente più sicure degli ingredienti dei farmaci da banco (OTC) e dei medicinali soggetti a prescrizione solo perché provengono dalla natura. In effetti, diversi medicinali soggetti a prescrizione medica sono sostanze chimiche che sono state trovate in natura e purificate. Sebbene i prodotti e gli integratori a base di erbe siano pubblicizzati come “naturali”, i loro ingredienti non sono necessariamente naturali per il corpo umano. Possono avere forti effetti sul tuo corpo. Possono anche causare spiacevoli effetti sulla salute (chiamati anche effetti avversi). I ricercatori hanno studiato i benefici e i rischi di alcuni prodotti e integratori a base di erbe per la salute. Altri devono essere studiati di più.

I prodotti e gli integratori a base di erbe sono regolamentati dalla Food and Drug Administration (FDA) statunitense?


La FDA non richiede prove della loro sicurezza ed efficacia per diagnosticare, prevenire, trattare o curare condizioni di salute. Questo perché la FDA definisce gli integratori alimentari come cibo, non come farmaci. Spetta al produttore assicurarsi che un prodotto per la salute a base di erbe o un integratore sia sicuro prima di essere venduto.

La FDA può ritirare dal mercato prodotti per la salute a base di erbe o integratori se si ritiene che non siano sicuri (ad esempio se causano gravi effetti avversi) o se si scopre che contengono ingredienti non elencati sull’etichetta (ad esempio sostanze nocive ).

Come posso scoprire cosa c’è nei prodotti e integratori a base di erbe per la salute?


Per legge, i produttori di prodotti per la salute a base di erbe e integratori sono responsabili di assicurarsi che le loro etichette siano accurate e veritiere. La FDA richiede le seguenti informazioni sulle etichette:

Nome del prodotto o supplemento.
Nome e indirizzo del produttore o distributore.
Elenco completo degli ingredienti.
Quantità di prodotto o integratore nel contenitore o nella confezione.
Evitare di assumere o utilizzare qualsiasi prodotto per la salute a base di erbe o integratore che non elenca queste informazioni.

Il database delle etichette degli integratori alimentari del National Institutes of Health è un database online che fornisce informazioni sull’etichetta per migliaia di integratori alimentari. Puoi cercare integratori per marca, ingrediente attivo o produttore.

Come posso utilizzare in sicurezza prodotti o integratori a base di erbe?


Non assumere prodotti per la salute a base di erbe o integratori senza prima aver parlato con il tuo medico di famiglia. Se usi un prodotto per la salute a base di erbe o un integratore, leggi le indicazioni sull’etichetta per sapere quanto prenderne e con quale frequenza. Non dovresti mai prendere più della quantità raccomandata. Se hai domande su quanto assumere, chiedi al tuo medico.

Il Centro nazionale per la medicina complementare e alternativa (NCCAM) e l’ Ufficio degli integratori alimentari sono buone fonti di informazioni su prodotti e integratori a base di erbe per la salute.

Come posso conservare in sicurezza prodotti e integratori a base di erbe?


Conservare tutti i prodotti e gli integratori a base di erbe per la salute in alto e lontano, fuori dalla portata e dalla vista dei bambini piccoli. Non conservarli in un luogo caldo e umido (ad esempio un bagno o un mobiletto del bagno). Conservare questi prodotti in un luogo fresco e asciutto aiuterà a evitare che diventino meno efficaci prima della data di scadenza.

È sicuro assumere prodotti e integratori a base di erbe se ho problemi di salute?
I prodotti e gli integratori a base di erbe potrebbero non essere sicuri se hai determinati problemi di salute, sei incinta o stai allattando. Anche i bambini e gli anziani possono essere maggiormente a rischio di effetti avversi da questi prodotti, perché i loro corpi elaborano gli ingredienti in modo diverso.

Se hai intenzione di sottoporti a un intervento chirurgico, informa il tuo medico di eventuali prodotti e integratori a base di erbe che usi. Questi prodotti possono causare problemi con la chirurgia, inclusi problemi di sanguinamento con l’anestesia. Dovresti smettere di usare prodotti per la salute a base di erbe o integratori almeno due settimane prima dell’intervento chirurgico o prima se il medico lo consiglia.

Indipendentemente dal fatto che tu abbia un problema di salute o meno, è sempre meglio parlare con il tuo medico di famiglia prima di assumere qualsiasi prodotto o integratore a base di erbe.

I prodotti per la salute a base di erbe o gli integratori possono cambiare il modo in cui funzionano i farmaci da banco o da prescrizione?


Sì. I prodotti per la salute a base di erbe o gli integratori possono influenzare il modo in cui il corpo elabora i farmaci. Quando ciò accade, il medicinale potrebbe non funzionare come dovrebbe. Ad esempio, l’erba di San Giovanni riduce la quantità di alcuni farmaci assorbiti dall’organismo. Quando ciò accade, i farmaci potrebbero non essere assorbiti a livelli sufficientemente elevati per aiutare le condizioni di salute per cui sono stati prescritti. Ciò può causare seri problemi.

Se prendi farmaci da banco o da prescrizione, parla con il tuo medico prima di assumere qualsiasi tipo di prodotto per la salute a base di erbe o integratore.

Contenuto liberamente ispirato a https://familydoctor.org/herbal-health-products-and-supplements/

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